Artikel XRCite: Militair DNA op je CV

June 22, 2021, 1:19 p.m.

Het zal geen makkelijke stap zijn, maar het kan iedere militair overkomen: je hebt, om welke reden dan ook, besloten Defensie te verlaten. Maar dan… what’s next? Hoe vind je een nieuw carrièrepad in de jungle van het burgerbestaan? Bemiddelingsbureau Stratego dook in dat gat en ondersteunt oud-militairen bij hun zoektocht naar een baan in (onder meer) het bedrijfsleven. De redactie sprak met Stratego-oprichter Andrea Lapère en zocht uit wat het bureau precies voor dienstverlaters kan betekenen.

Hoe kwam je erbij Stratego op te richten?
"Bij mijn vorige baan kwam ik in contact met een aantal oud-militairen die na hun defensie-tijd succesvol in het bedrijfsleven terecht waren gekomen. Ik werd eigenlijk meteen ‘verliefd’ op deze doelgroep. Vooral omdat ik veel van hun werk-mentaliteit in mijn eigen persoonlijkheid herkende. Zo ben ik zelf resultaatgericht en gedreven in mijn werk. ‘Niet de inspanning, maar het resultaat telt’, is mijn motto. Diezelfde toewijding zag ik ook bij die oud-militairen. Daarnaast viel me op dat zij een groot verantwoordelijkheidsgevoel en doorzettingsvermogen op de werkvloer lieten zien. Het idee om oud-defensiemedewerkers te begeleiden naar een (andere) baan, trok me gelijk erg aan. Inmiddels bestaat Stratego zeven jaar en ik vind het nog steeds een voorrecht om met oud-militairen te werken."

Wat kenmerkt de (oud-)militair als werknemer?
"Een militaire opleiding en het parate werk hebben een sterk vormende werking op een mens. Daarom zijn betrouwbaarheid, teamplay, inventiviteit en discipline belangrijke waarden binnen de krijgsmacht. Die kom je in het burgerleven niet vanzelfsprekend tegen. In het bedrijfsleven zijn nog vaak vooroordelen over Defensie; dat er alleen maar orders naar elkaar worden geschreeuwd bijvoorbeeld. Nou, ze zouden eens moeten weten… het tegenovergestelde is zelfs waar. Defensie is juist een heel mensgerichte organisatie, waarin wordt geleerd leiding te nemen én te ontvangen. Laatst kreeg ik feedback van een bedrijf, waar ik een oud-militair heb mogen plaatsen. Ik hoorde dat het team waarin hij sinds kort werkt, nu eindelijk goed en soepel draait. Die oud-militair wist uit ervaring dat de zwakste schakel bepaalt hoe goed het team is. Door dit principe inzichtelijk te maken voor zijn collega’s, ging het team nauwer samenwerken en beter presteren."

Hoe ervaren de meeste militairen de overstap naar een civiel bedrijf?
"Dat is vaak een cultuurshock. Ik probeer hen altijd voor te bereiden, maar soms valt de overstap echt tegen. Sommigen besluiten ook om weer terug te gaan naar Defensie. Ze missen dan echt de kameraadschap op de werkvloer. Dat is natuurlijk ook anders binnen het bedrijfsleven; daar kent men niet altijd de naam van je vrouw, of gaat men op vrijdag om 4 uur naar huis zonder nog een biertje te willen pakken. Gelukkig gaat het ook vaak wél goed, maar ik merk wel dat iedereen eerst door een soort trial and error-fase heen moet."


In welke branches bieden jullie vacatures aan?
"Wij hebben ons in een aantal vakgebieden gespecialiseerd, zoals de logistiek, projectmanagement, techniek, materieelonderhoud en de Defensie-industrie. Maar daarnaast plaatsen we ook wel eens oud-militairen in de zorg, beveiligingsbranche of binnen de ICT-sector – in de basis moet alles mogelijk zijn. Stratego heeft tevens vacatures die aansluiten bij alle vooropleidingen, van vmbo tot hbo/wo. Zo hebben we monteurs en logistiek medewerkers aan een baan geholpen, maar bijvoorbeeld ook projectleiders, ingenieurs en data-analisten.’’


Defensie heeft momenteel zelf een hoop openstaande vacatures. Ervaart de krijgsmacht Stratego niet als bedreigend?
"We hebben met Defensie goede afspraken kunnen maken. Wij hanteren sowieso de stelregel dat wij niet hunten op actief dienende militairen. Maar we hebben ook afgesproken dat we wel ‘zichtbaar’ voor militair personeel zijn, bijvoorbeeld door het plaatsen van advertenties. Als een militair zélf besluit om de krijgsmacht te verlaten, kan Stratego een middel zijn om een vervolgstap naar het bedrijfsleven te zetten. Bijna geen enkele militair verlaat Defensie omdat hij het niet goed naar zijn zin heeft. Het zijn altijd de omstandigheden, zoals lang van huis weg zijn. En als het er dan toch van moet komen, kun je maar beter goede begeleiding hebben. Dat onderkent Defensie ook."


Je schreef het boek ‘Een gezonde dosis militair DNA’. Waar gaat het over?
"Toen ik met Stratego begon, moest ik voortdurend uitleggen welke vaardigheden oud-militairen meenemen naar een nieuwe baan: ‘Maar wat kunnen ze dan?’, hoorde ik vaak. Dat was ik helemaal zat. Om goed uit te kunnen leggen wat militairen gemeen hebben – wat ik het militair DNA noem – leek me een boek het beste middel. In het boek interview ik allerlei (bekende) oud-militairen die de overstap naar de burgermaatschappij hebben gemaakt. Zo komen acteur Pierre Bokma, advocaat Geert Jan Knoops en Mud Masters-oprichter André Skwortsow aan het woord. Zij vertellen hoe zij door Defensie gevormd zijn en hoe ze die opgedane kennis en ervaring nog steeds gebruiken in hun dagelijkse leven en werk."

STRATEGO | Niet de inspanning, maar het resultaat telt